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Des astronomes ont détecté d’étranges signaux radio en provenance de l’espace

Des signaux radios inexpliqués venant d’une galaxie naine à trois milliards d’années-lumière ont été détectés par les scientifiques du Breakhthrough Listen.

Des scientifiques du programme Breakthrough Listen ont annoncé avoir relevé 15 sursauts radio rapides assez étranges en provenance d’une étoile parmi les plus proches de la Terre, située à trois milliers d’années-lumière : la galaxie naine rouge.

Interloqués, après avoir analysés les données émises par répéteur de l’espace profond appelé FRB 121102, ils ont constaté que Ross 128 avait émis des signaux radio différents et que c’est une première puisqu’ils n’ont jamais capter des signaux semblables.

Mystère, quelle est la source du signal ?

Pour observer sa localisation, Breakhtrough Listen a utilisé des instruments de l’observatoire de Green Bank en Virginie occidentale et selon l’organisation, 15 sursauts ont été détectés sur toute la bande de fréquence de 4 à 8 GHz :  « C’est vraiment « funky » de voir comment les sursauts individuels peuvent surgir n’importe où dans cette vaste zone de fréquences, même si chaque sursaut a une couverture en fréquence relativement restreinte», a expliqué Peter Williams de l’université Harvard au New Scientist avant de conclure : « Je n’ai pas encore vu quelqu’un offrir une bonne explication pour savoir comment cela pourrait se produire.»

L'étoile naine d'où les signaux ont été détectés est à trois milliers d'années-lumière de la Terre)
L’étoile naine d’où les signaux ont été détectés est à trois milliers d’années-lumière de la Terre)

 

Emission Extraterrestre ?

Bien que l’on n’ait toujours pas trouvé d’explications concrètes, le scientifique préfère ne pas trop s’avancer à attribuer ses signaux à un contact martien :

« Les explications possibles des FRB vont des explosions d’étoiles à neutron rotatives avec des champs magnétiques extrêmement puissants, à des idées plus spéculatives comme quoi elles seraient des sources d’énergie utilisées par des civilisations extraterrestres pour alimenter des vaisseaux spatiaux » .

Par ailleurs, d’autres scientifiques de l’observatoire Arecibo à Porto Rico qui étudient aussi le phénomène ont déclaré : « Nous ignorons l’origine de ses signaux mais il y’a trois principales explications possible : Il pourrait s’agir d’éruption de type solaire, d’émissions provenant d’un autre objet dans le champ d’observation de l’étoile ou tout simplement d’une explosion d’un de ses satellites circulant sur une orbite très éloignée. »

Sujet de débat parmi la communauté scientifiques, ces signaux répétitives intriguent grandement d’autant plus qu’une galaxie naine qui a uniquement 1 % de la masse de notre propre Voie lactée rend le signal encore plus difficile à expliquer.

Curieux ? Voici une vidéo qui montre comment sonne FRB 121102 :