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La transformation de ce théâtre centenaire est épatante !

Cette librairie est l’une des plus incroyables qui existe au monde.

La devanture de la librairie El Ateneo Grand Splendid

Dans sa pièce As you like it (Comme il vous plaira), William Shakespear avait écrit All the world’s a stage (le monde entier est un théâtre). Et il n’y a rien de plus vrai pour cette librairie.

À Buenos Aires, en Argentine, se trouve le  « El Ataneo Grand Splendid », un énorme théâtre qui date de 1919.

Centenaire, ce magnifique endroit a abrité depuis des décennies opéras, ballets spectacles de Tango, qui attiraient en son sein des milliers de personnes;  il a même servi de cinéma avant que l’on ne décide de le restaurer en bookstore.

Métamorphosé par l’architecte Fernando Manzone en 2000 en une magnifique librairie. 

Rez-de-chaussée de la librairie
La salle de spectacle est désormais remplie d’étagères

Sur une surface de près de 2 000 mètres carrés, cet ancien théâtre détient plus de 120 000 livres des plus grands auteurs à travers les siècles ainsi que toutes les éditions d’écrivains contemporains. 

La salle de spectacle est désormais remplie d'étagères
La salle de spectacle est désormais remplie d’étagères

La scène est désormais un café ou les usagers peuvent se détendre et consulter les livres. Les niches autrefois réservées aux loges, sont maintenant des alcoves avec canapés ou l’on peut lire tranquillement, et l’endroit où les spectateurs s’asseyaient pour regarder les spectacles est rempli d’étagères.

Le café
Un café a été installé là où comédiens, chanteurs et danseurs faisaient autrefois leurs spectacles.
Les niches de la librairie El Ateneo Grand Splendid
Les anciennes loges sont devenus des petites alcôves propice à la lecture.

Autrefois construit pour l’impresario Max Glücksmann par les architects Peró et Torres Armengol, El Ataneo Grand Splendid n’a rien perdu de son passé de théâtre. Les murs ont gardés leurs peintures, les balustres leurs lumières d’origine et la scène ses grands rideaux rouge.

Avec une capacité d’accueil qui peut atteindre jusqu’à 1 050 personnes, cette librairie est visitée par les mordus de livres du monde entier ! Chaque année, près d’un million de personnes s’y rendent pour flâner entre les étagères. 

En 2007, plus de 700 000 livres ont été vendus. The Guardian, célèbre journal Britannique, a d’ailleurs classé El Ataneo Grand Splendid deuxième plus belle librairie dans son classement The World’s 10 bookshops de 2008, derrière Boekhandel Selexyz Dominicanen à Maastricht, en Allemagne.